Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Dolomieu Crater)

at Sainte-Rose

11.6 km
Round-trip
Walking/pedestrian
5h 15min
Hard
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-4.jpgUne pause au Commerson
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-3.jpgUne pause au Commerson
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-1.jpgDébut de l'éruption du 2 janvier 2010
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-2.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-5.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-6.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-7.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-8.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-9.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-10.jpgL'extraordinaire éruption d'avril 2007
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-11.jpgL'effondrement du cratère du Dolomieu
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-12.jpgDe la Porte jusqu'au pied du rempart
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-13.jpgLa montée au Dolomieu
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-14.jpgLe fond de l'Enclos
Piton de la Fournaise (Pas de Bellecombe-Cratère Dolomieu)-15.jpgLe Formica Leo
  • Reunion Island came into being thanks to the activity of three volcanoes: the Piton des Neiges (3071m), which caused the formation of two-thirds of the island and is now dormant, Alizé volcano at the bottom of the Rivière de l’Est, and Piton de la Fournaise (2621m), one of the most active volcanoes on the planet, and responsible the forming the south-eastern third of the island. Like Hawaii’s volcanoes, its fluid, non-explosive lava flows slowly downhill. Almost exclusively in the uninhabited area of Enclos, and sometimes down to the sea. Immense plumes of steam testify to the struggle going on between the elements. A magnificent spectacle very popular among Reunion Islanders. Climbing to the top of Piton de la Fournaise is like a geology book come to life: the Commerson crater, the view over the Rivière des Remparts, Pas des Sables, the lunar plain known as the "Plaine des Sables" and its pitons, and finally, the majestic view of Piton de la Fournaise from Pas de Bellecombe. All these elements combined explain the Reunion island's turbulent creation and continue to shape its beauty every single day. October 2010 saw the last eruption, but the one that sticks in people’s memory is the eruption of 2007: millions of cubic metres of lava spilled into the sea, covering the road to a thickness of over 60 metres. A new beach of black sand was created, and, very unusually, the summit crater collapsed in on itself, revealing a gaping hole 300 metres deep. Getting to the edge of this spectacular depression is the goal of the hike that we’re going to describe next.
    For obvious safety reasons, access to the Enclos Fouqué is not allowed during eruptions. Apart from in such instances, the Enclos can be visited along the marked routes. Don’t leave the marked route (white paint marks): The clouds come up very quickly on this part of the island, reducing visibility to nil, and in this uniform rocky landscape you need to take the usual precautions relating to the mountain environment! Keep in mind that the Massif de la Fournaise is a living mountain and that rock slides (mostly minor) are frequent, especially near the crater. Little vegetation grows on these rocks which are still young, so bring a hat and sunscreen to protect you from the searing sun, along with plenty of water. Walking boots with good soles are recommended because the rock is particularly abrasive. It’s advisable to start your hike early in the morning to enjoy the cool of the Highlands, and to avoid the rising clouds. The very brave get there early to admire the sunrise on the flanks of Piton de la Fournaise before setting off on their hike.
  • Difference in height
    516.31 m
  • Route interest
    Panoramic view of the Enclos Fouqué and Piton de la Fournaise Walking on the solidified rope lava View of the collapsed Dolomieu Crater
  • Equipment
    Gourd, raincoat, hiking shoes in good condition, Warm clothes, Energy food, Sunscreen, Hat, Paracetamol, Camera, Sleeping bag.
  • Quality standards
  • Documentation
    GPX / KML files allow you to export the trail of your hike to your GPS (or other navigation tool)
Points of interest
How to reach the start
The volcano gîte and Pas de Bellecombe car park are accessible by car except in exceptional circumstances. From the north or south, take the Route des Plaines to the Maison du Volcan in Bourg Murat. The Route du Volcan begins next to the car park of the Maison du Volcan. The panels are very obvious and the Route du Volcan road crosses pastures that remind you of metropolitan landscapes. When you reach Nez de Boeuf, stop at the stunning viewpoint over the Rivière des Remparts. Pass the Commerson Crater, and the tour begins at Pas des Sables.
0 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 0,6 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 0,6 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 0,8 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 0,9 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 1,1 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 1,8 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 2,3 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 2,9 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 3,7 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 4,2 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 5,6 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu 5,6 km : Pas de Bellecombe - Cratère Dolomieu (2005)
Steps
0 km - Leave the car park and head for the Piton de la Fournaise viewpoint, standing in the middle of the Enclos. There’s an orientation table close to the viewpoint. You then head off to the left.

0.5 km - After a short descent, you reach the gateway to the Enclos. Continuing straight ahead, the path leads to Piton Partage. Just above the gateway is a very nice viewpoint of the Enclos and the Formica Léo. Once past the gateway, you begin the descent into the Enclos Fouqué.

0.8 km - You quickly reach a sloping ledge 50 metres long which marks two-thirds of the descent.

1.0 km – You’ve reached the foot of the rampart, in the Enclos, and now head towards the Formica Léo crater. It owes its name to its resemblance to the crater formed by the larva of the ant-lion, an insect that traps and feeds on ants. Because of heavy erosion, we advise you not to climb on this small crater.



3.4 km - Halfway up, take a short break because the lack of oxygen and especially the heat really make their presence felt.

4.3 km - You have arrived between what remains of the Trou de la Soufrière and the Julien Crater. La Soufrière is a volcanic vent with a yellowish colour due to the sulphur. It partly collapsed following the 2007 eruption. The summit of Dolomieu is nearby and the trail continues on a slight gradient.

5.5 km – You’ve arrived at the edge of the crater! An observation platform is outlined with a white mark. Don’t cross this line due to the risk of landslides. This won’t stop you admiring the gaping 300-metre-deep chasm right in the middle of a beautiful rocky landscape. The return trip is by the same route, which ends with a steep 100-metre climb to go out of the Enclos Fouqué and return to the car park.
516 meters of difference in height
  • Start altitude : 2352 m
  • End altitude : 2348 m
  • Maximum altitude : 2486 m
  • Minimum altitude : 2213 m
  • Total positive elevation : 516 m
  • Total negative elevation : -520 m
  • Max positive elevation : 260 m
  • Min positive elevation : -260 m
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15 comments
Excellent
  • Superbe

    Super randonnée, endurante et physique. Si vous voulez admirer le cratère sans nuages il faudra débuter la randonnée tôt (nous avons commencé la rando à 7h et les nuages ont commencé à arriver vers les 10h30). Il ne faut pas s'écarter du sentier balisé car vous aurez vite fait des détours inutiles et dangereux. Le parking est gratuit et vaste.

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  • A faire!!!

    Où nous passons l’herbe je repousse pas! Nous sommes montés la veille de l’éruption! Nous pensions que les avertissements signalant des laves encore chaudes dataient de plusieurs mois. Erreur! Le volcan peut se réveiller à tous moments. Bien suivre les traces au sol et les conseils. Sinon superbe course et très belle vue au sommet.

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  • Grandiose

    Magnifique balade, nous sommes partis très tôt mais hélas le vent, le brouillard et la pluie nous ont accompagnés jusqu’au sommet et au début du retour ... soleil et ciel bleu pour la fin du parcours ! Paysages sublimes !

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  • Génial !!

    Superbe randonnée, comme tout le monde je le conseille de la démarrer vraiment tôt, nous avons commencé à 06:00, je démarrai à 05:00 la prochaine fois pour admirer le lever du soleil. La difficulté n'est pas si énorme, il y a juste pas mal de montagnes russes, pas recommandée pour les genoux fragiles.

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  • Top

    Geniale, grandiose, à commencer très tôt de préference pour voir le levé du soleil ! Rando de moyenne difficulté mais fatiguante quand même pour les amateurs comme nous. Nous avons mis 2h30 à monter et 2h30 à descendre en se prenant une pause d'1h là-haut !

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  • Magnifique!

    Superbe rando, paysage magic... Petite recommandation, ne prenez pas de chaussures neuves, la lave a tendance à couper les semelles. Et suivez bien les pointillés blancs au sol car quand ça se bouche vous risquez de vous perdre rapidement.

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  • Grisant

    L arrivée au cratère est vraiment grisante. Rando pas si dure que ca. Pour ceux qui l ont fait la rando grand bassin est plus dure

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  • Paysages lunaires

    Belle balade ensoleillée. Prévoir un habit chaud et de bonnes chaussures. La randonnée est dure mais la découverte du cratère et des coulées vaut cet effort.

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  • Extra

    Pensez à bien mettre de la crème solaire malgré ça on a été bien brûlés ,sinon c'était une rando extra que vous devez faire. La marche est longue n'importe qui ne peut pas s'y attaquer comme ça, il faut un minimum d'entraînement.

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  • Vue superbe !

    Nous sommes venus en famille et nous sommes partis du Pas de Bellecombe à 3h00 afin d'être au sommet pour le lever de soleil. Les enfants (10 et 11 ans) sont arrivés à 6h00, et les 1er adultes à 5h20! Par contre le retour fut très difficile en raison de la pluie, et même un moment de grêle !!! Mais cela en valait la peine !!!

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  • Belle marche

    Magnifique, partir de bonnes heures pour avoir un temps clair.

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  • Mémorable

    Splendide. PAS aussi dur que ce que je pensais....

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  • Fabuleux

    un voyage incroyable

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  • Impressionnant

    Randonnée agréable. Magnifique de voir le cratére du volcan d'aussi prés.

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  • Site somptueux.

    Émerveillée par la diversité des paysages : on passe de la végétation typique des hauts à un décor lunaire. On est totalement dépaysé.

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